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Le LIPOEDEME

Le lipoedème est une maladie chronique et évolutive qui implique un dépôt anormal de tissu adipeux sous la peau provoquant une augmentation disproportionnée et progressive du volume des membres inférieurs et, dans certains cas, également des membres supérieurs. Le lipoedème est une maladie relativement commune, mais dont la prévalence exacte n’est pas connue. Malgré des avancées significatives, fruit d’intenses recherches, le lipoedème reste encore à l’heure actuelle une pathologie sous-diagnostiquée et dont les mécanismes ne sont pas totalement élucidés. Nombre de personnes atteintes ne sont diagnostiquées qu’après des années d’errance médicale et de faux diagnostics (obésité, lymphœdème, etc.).

La littérature disponible concernant cette pathologie s’étoffe néanmoins très nettement ces dernières années. Les connaissances de cette maladie progressent sans cesse et la prise en charge en Suisse s’améliore notablement de même que la sensibilisation de la population générale comme du corps médical. Cette entité pathologique mérite d’être plus largement connue afin de permettre un diagnostic et une approche thérapeutique plus précoces et plus adéquats.​​​

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Définition

Le lipoedème n’est pas une variante constitutionnelle et est reconnu aujourd’hui comme une véritable pathologie. Essentiellement féminine, chronique, évolutive, douloureuse et invalidante, elle se caractérise par une accumulation disproportionnée de tissu adipeux et de liquide intercellulaire sous-cutanés localisés le plus souvent de la taille aux chevilles. Dans un tiers des cas environ, les membres supérieurs sont également concernés.

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Etiologie​

Les causes du lipoedème semblent multifactorielles avec une implication génétique, vasculaire lymphatique et hormonale. Une histoire familiale est relevée dans 15 à 64% des cas. Différentes investigations réalisées chez des patientes atteintes de lipoedème ont révélé un ralentissement du flux lymphatique, la présence de collecteurs tortueux de petit calibre.

Types et stades du lipoedème

Le caractère chronique et évolutif de cette pathologie a mené à distinguer par différents aspects les quatre stades évoqués plus haut.

Différents types de cette pathologie sont décrits en fonction de l’accumulation de tissu adipeux à différentes localisations :

 

Type I

Bassin, fesses, hanches

Type II

Des fesses aux genoux avec formation de plis sur la face interne des genoux

Type III

Des fesses aux chevilles

Type IV

Bras

Type V

Mollets seuls

Le caractère chronique et évolutif de cette pathologie a mené à distinguer par différents aspects quatre stades du lipoedème :

 

Stade I

Peau macroscopiquement lisse, souple à la palpation avec augmentation de l'épaisseur de l'hypoderme.

Stade II

Aspect festonné de la peau (peau d'orange), palpation de nodules graisseux.

Stade III

Aspect déformé des membres avec amas volumineux de tissu adipeux responsables d'une gêne fonctionnelle.

Stade IV

Lipo-lymphoedème ou lipo-phlébo-lymphoedème secondaire irréversible infiltrant les pieds accompagné d'un signe de Stemmer positif.

Diagnostic et examen

Le diagnostic est habituellement clinique.

L’inspection et la palpation minutieuse des patientes permettent dans la grande majorité des cas de retrouver les signes cliniques cardinaux du lipoedème, tels que :

 

  • Une atteinte bilatérale et symétrique

  • Des douleurs à la pression ou spontanées

  • L’épargne des pieds et des mains

  • De fréquents hématomes suite à des traumatismes mineurs ou spontanés

  • L’absence du signe du godet (ou un léger signe du godet après une période prolongée d’orthostatisme ou durant les saisons chaudes)

  • L’absence du signe de Stemmer (sauf au stade IV)

 

Le recours à l’imagerie ou à des investigations invasives n’est généralement pas nécessaire.

Traitements

Il n’existe actuellement pas de traitement curatif du lipoedème. La prise en charge se base sur les symptômes, doit être multi-disciplinaire et adaptée en fonction des différents types et stades de la maladie. La précocité de sa prise en charge est essentielle pour en freiner l’évolution et la maintenir aux stades exempts de gêne fonctionnelle et d’invalidité (stades I et II).

 

La prise en charge repose sur deux piliers :

  • Le traitement conservateur décongestionnant

  • Le DLM

  • La chirurgie

 

Quel que soit le stade de la maladie, le traitement conservateur doit précéder l’option chirurgicale.

Il permet de diminuer l’œdème, maintenir les fonctions vasculaires veineuse et lymphatique, améliorer l’élasticité de la peau et réduire les douleurs.

Le traitement conservateur décongestionnant

Le traitement se décline en deux phases. Une courte phase de réduction précède une longue phase de stabilisation et d’optimalisation. La première phase, intensive, associe DLM, bandages réducteurs, exercices physiques et soins de peau.

Dès réduction de l’œdème, après une à trois séances au stade initial et au-delà de dix séances parfois pour les formes combinées (lipo-phléboedèmes, lipo-lymphoedèmes et lipo-phlébo-lymphoedèmes), débute la deuxième phase. Caractérisée par le remplacement des bandages au profit d’une contention élastique sous forme d’un collant tricoté à plat et confectionné sur mesure de classe de compression II.

La chirurgie

Lorsque les bénéfices du traitement conservateur sont jugés insuffisants, l’option chirurgicale peut être évaluée. La liposuccion par tumescence et la lipectomie constituent actuellement les deux techniques chirurgicales appropriées pour réduire les volumes de tissu adipeux dans le contexte d’un lipoedème.

Il est recommandé qu’une phase intensive de réduction du traitement conservateur précède la chirurgie et soit reprise durant quelques semaines dès que possible après la chirurgie afin d’optimaliser la réduction de volume.​

Bien que non curatifs, ces traitements permettent aux patientes de bénéficier d’une amélioration significative de leur qualité de vie.

Quelle que soit la prise en charge, conservatrice ou chirurgicale, une activité physique régulière et une alimentation saine et équilibrée sont requises pour l’obtention d’un bénéfice thérapeutique optimal.

Je souffre d’un lipoedème, que dois-je faire ?

Contactez votre médecin traitant.

Une consultation chez un angiologue peut s’avérer utile afin de réaliser un bilan vasculaire plus complet. Ces données permettront d’affiner votre diagnostic et de planifier votre prise en charge.

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